Tickle Me Elmo

Det är inte ovanligt att vissa leksaker blir extremt populära under en kort period för att sedan mer eller mindre falla i glömska när trenden är över. Ett exempel på en sådan leksak från 1990-talet är Tickle Me Elmo, ett skrattande mjukdjur som skapade köphysteri i USA när det lanserades år 1996. Tickle Me Elmo är fortfarande i produktion men manin bland konsumenterna är för länge sedan över.

Under julhandeln 1996 blev Tickle Me Elmo så eftertraktad i USA att dockor som kostade $28.99 i butik såldes vidare för flera hundra dollar. Det fanns till och med annonser online och i papperstidningar där säljare krävde så mycket som $1500 för en Tickle Me Elmo. Det utbröt också slagsmål i vissa butiker där konsumenter kämpade om de få Tickle Me Elmo som fanns kvar att köpa.

Bakgrund

Tickle Me Elmo är ett mjukdjur baserat på karaktären Elmo i barnprogrammet Sesame Street (i Sverige känt som Mupparna). När man klämmer på en Tickle Me Elmo skrattar den och vibrerar.

Redan år 1992 skapade Ron Dubren och Greg Hyman leksaken Tickles The Chimp, en leksaksapa som skrattade när man kittlade den. De presenterade den för leksakstillverkaren Tyco Preschool som blev intresserade. Vid den här tidpunkten hade Tyco Preschool inte några licensrättigheter till figurer från Sesame Street, däremot hade de kontrakt för figurerna i Looney Tunes. Den plan som lades upp var därför att skapa om Tickles The Chimp till Tickle Me Tasmanian Devil.

Efter några månaders arbete med den tasmanska djävulen förlorade Tyco Preschool rätten att göra Looney Tunes-figurer men lyckades istället få till ett licensavtal för Sesame Street. Tickle Me Tasmanian Devil gjordes därmed om till Tickle Me Elmo.

1996

Tickle Me Elmo började säljas i USA i juli 1996 och fanns då tillgänglig i 400 000 exemplar. Dockorna sålde bra under sommaren och hösten, men inte så bra att de var svåra att få tag på i butikerna. Detta ändrade sig abrupt i slutet av november då de plötsligt sålde slut praktiskt taget överallt dagen efter Thanksgiving. Eventuellt kan försäljningen ha hjälpts på traven av att Rosie O’Donnell hade visat upp en Tickle Me Elmo i sin populära tv-show i början av oktober.

För att ha tillräckligt många dockor att sälja under den viktiga julhandeln beslutade Tyco Preschool att 600 000 nya Tickle Me Elmo skulle tillverkas, men det visade sig vara otillräckligt. En slags masshysteri svepte över USA och vissa konsumenter drog sig inte för att ta till handgripligheter. Till exempel arresterades två kvinnor i Chicago efter att ha börjat slåss om en Tickle Me Elmo. Från New York kom rapporter om att hugande spekulanter försökte köpa Tickel Me Elmos direkt från de bilar som levererade leksaker till butikerna.

Hysterin spred sig även till grannlandet Kanada, åtminstone till staden Fredricton i New Brunswick som ligger nära gränsen mot USA. Ett butiksbiträde i en Wal-Mart butik i Fredricton, New Brunswick blev den 14 december nedtrampad av kunder som sett honom ta emot en låda med Tickle Me Elmo från en annan anställd. Butiken hade gott om kunder i sig eftersom det pågick en Midnight Madness Sale, och det var cirka 300 personer som rusade in i gången där det stackars butiksbiträdet som setts med dockan befann sig. Det nedtrampade butiksbiträdet drabbades bland annat av hjärnskakning, ett brutet revben, ryggskador, käkskador, knäskador och en sträckt muskel i benet.

Innan december månad var över hade alla Tickle Me Elmo som tillverkats blivit sålda.

Efter 1996

I början av 1997 släppte Tyco Preschool Ticke Me-dockor baserade på andra karaktärer från Sesame Street. Först ut var Tickle Me Ernie och Tickle Me Big Bird, och därefter följde Tickle Me Cookie Monster. De nya dockorna sålde bra, men det blev aldrig samma hysteri som för Tickle Me Elmo.

En ny omgång av Tickle Me Elmo rullades också ut till butikerna, tillsammans med de mindre dockorna Mini Tickle Me Ernie och Mini Tickle Me Cookie Monster.

Under hösten 2001 släpptes Tickle Me Elmo Suprise Edition. Fem av dockorna slutade skratta den 9 january 2002 och läste istället upp ett meddelande om att dockans ägare hade vunnit ett pris. Förstapris var $200 000.

Tioårsjubileum

För att fira Tickle Me Elmos tioårsjubileum släpptes dockan TMX. TMX tolkades som Tickle Me (Elmo) 10 eller Tickle Me Extreme. Istället för att bara skratta som en klassisk Tickle Me Elmo rullar TMX runt på golvet, skrattar högt och slår med nävarna mot marken samtidigt som den desperat ber om att inte bli kittlad mer. Stort hemlighetsmakeri kringgärdade lanseringen av TMX och den såldes i låder som gjorde det omöjligt att se mer än dockans ögon innan köpet.

TMX sålde bra och i början av 2007 meddelade Mattel att de skulle släppa serien TMX Friends med Elmo, Ernie och Cookie Monster. Inför julen 2007 lanserade Fisher-Price en begränsad upplaga dockor med dolda överraskningar (eXtra Special Edition).

LOL Elmo

Under hösten 2012 lanserades Tickle Me Elmo på nytt, fast denna gång under namnet LOL Elmo.

Rekommenderat

Comments are closed.